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¿Tienes Preguntas Sobre El Coronavirus? Nosotros Tenemos (Algunas) Respuestas

¿Tienes Preguntas Sobre El Coronavirus? Nosotros Tenemos (Algunas) Respuestas

El nuevo coronavirus, que causa una enfermedad llamada COVID-19, se ha extendido a más de 168 países y territorios y ha sido declarada como una pandemia por la Organización Mundial de la Salud, lo que significa que está afectando a todo el mundo. En total, hay más de 200.000 personas enfermas y han muerto más de 8.700 personas.

A medida que el virus se extiende en los Estados Unidos, vamos a separar la realidad de la ficción:


¿Cuántos casos de COVID-19 se han detectado en Colorado?

Hay 277 casos desde que los primeros exámenes con resultados positivos llegaron el 5 de marzo.

El departamento de salud del estado de Colorado dice que dos personas se han muerto a causa del virus.

El gobernador Jared Polis declaró una emergencia estatal el 10 de marzo. No se han declarado muertes atribuidas al virus.

Nueve de los casos son ciudadanos australianos que visitaban Aspen junto a una mujer de unos 20 años de edad, quien resultó dar positivo después que regresara a su casa. Ellos se mantienen aislados en el condado de Pitkin.

Los demás pacientes son residentes que han viajado dentro y fuera del país, además de turistas en Colorados. El miércoles 11 de marzo, el estado anunció el primer caso del que sospecharon de una propagación limitada en la comunidad, cuyo caso no pudieron identificar alguna fuente. Autoridades sanitarias sostienen que una vez que se empiece a propagar en la comunidad, precauciones adicionales por cada individuo son esenciales para prevenir su propagación. Estas son los lugares de cada caso:

Condado de Adams

Seis casos, ambos mujeres de unos 50 años.

Condado de Arapahoe

15 casos, incluido una mujer de unos 80 años.

Condado de Boulder

Tres casos.

Condado de Clear Creek

Un caso.

Denver

25 casos, incluido una adolescente, y otro caso que resultó sin conclusión pero que se está tratando como si fuera positivo.

Condado de Douglas

Ocho casos, incluido una adolescente en edad escolar y una mujer de unos 70 años.

Condado de Eagle

24 casos, todos hombres y mujeres entre 20 y 70 años.

Condado de El Paso

Cuatro casos.

Condado de Garfield

Un caso.

Condado de Gunnison

Ocho casos.

Condado de Jefferson

12 casos, incluido un hombre y una mujer de unos 70 años.

Condado de Larimer

Un caso.

Condado de Mesa

Un caso.

Condado de Pitkin

11 casos, todos ciudadanos australianos que tuvieron contacto con una mujer australiana que visitó Aspen en marzo.

Condado de Pueblo

Un caso.

Condado de Routt

Dos casos.

Condado de Summit

Dos casos.

Condado de Weld

Cinco casos.

Fuera del Colorado

Tres casos.

Otros individuos, muchos de los cuales se expusieron a otros que dieron positivo, se mantienen en cuarentena para ver si aparecen síntomas algunos o no.

El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado publica diariamente aquí los resultados positivos de sus pruebas, y los departamentos de salud municipales también proporcionan sus propias actualizaciones sobre casos locales a medida que reciben resultados positivos de estas pruebas. Colorado tiene la capacidad de evaluar a los pacientes para detectar el nuevo coronavirus y obtener resultados en 24 horas.

¿Qué es el coronavirus? ¿Qué es COVID-19?

El nuevo coronavirus es una gran familia de virus que pueden causar enfermedades. Varios coronavirus causan infecciones respiratorias en los humanos. Algunos circulan comúnmente y causan enfermedades leves, como un resfriado común. Otros causan enfermedades más graves como MERS (el síndrome respiratorio del Medio Oriente) y SARS (síndrome respiratorio agudo severo). El virus que causa el brote hoy día es un nuevo tipo de coronavirus, de ahí el término “nuevo”, que nunca se había visto en los humanos. El nuevo coronavirus causa una enfermedad llamada COVID-19.

La Organización Mundial de la Salud nombró la enfermedad en febrero. El “CO” significa “corona”, “VI” significa “virus” y “D” es “enfermedad”. El “19” se refiere al año en que se descubrió la cepa, el 2019. El nuevo coronavirus recibe el nombre de las espigas que sobresalen de sus superficies, que parecen una corona o la corona del sol.

¿Cómo se contagia el COVID-19?

El coronavirus que causa COVID-19 se contagia de persona a persona, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Alguien que tenga COVID-19 puede transmitir la enfermedad a otros.

Debido a que estos virus son tan nuevos, los detalles de cómo se transmiten exactamente aún no están claros. Los expertos coinciden en que la probabilidad de infección cuando se está en una habitación con una persona infectada con el virus depende de qué tan cerca se encuentre, cuánto tiempo se la pase cerca de la persona enferma y si esa persona proyecta gotas respiratorias en ti o algo que toques. Los virus viajan a través del moco o la saliva. Esas gotas respiratorias salen de la nariz y la boca cuando tosemos, estornudamos, reímos, cantamos, respiramos y hablamos, y pueden infectar a otra persona a través de los ojos, la nariz o la boca — y a menudo cuando nos pasamos la mano por la cara. Tu edad y salud física también son factores importantes para determinar si te puedes contagiar con estos virus.

Las gotas respiratorias no se transmiten a través de la piel, lo que significa que lavarse las manos es muy efectivo para protegerte. Sí se puede transmitir a través de los besos, pero los coronavirus generalmente no se transmiten sexualmente. La Organización Mundial de la Salud sostuvo que es demasiado pronto para saber con certeza si ése es el caso de esta cepa.

Estos virus podrían propagarse si una persona infectada toca su comida o si está comiendo en un bufé, pero el calentar o recalentar la comida debería matar el virus, según los expertos.

Investigaciones sugieren que estos virus se transmiten con mayor facilidad desde superficies duras (como la perilla de una puerta) que desde superficies blandas, como la tela. El virus puede sobrevivir en estas superficies entre unas pocas horas y unos pocos días, dependiendo de factores como el material y el clima.

¿Me puedo proteger con una máscara?

Una máscara no es la mejor manera de protegerse de los coronavirus, pero podría ayudar a limitar la propagación de la enfermedad (si la tienes) a otras personas.

¿Cómo me protejo del coronavirus?

Lávate las manos, desinfecta las superficies que usas (y tocas) mucho, cúbrete la tos (con el antebrazo al nivel del codo) y evita tocarte la cara.

Los coronavirus se matan fácilmente con desinfectantes por la fragilidad de su membrana externa.

¿Cuales son los síntomas?

Los CDC sostienen que los pacientes con COVID-19 reportan enfermedades respiratorias (de leves a severas) con fiebre, tos y dificultad para respirar. Los síntomas pueden aparecer entre dos a 14 días después de la exposición.

¿Y no es que más gente se enferma y muere por una gripe estacional cada año?

Sí, al menos hasta ahora. Esta temporada, unas  49 millones de personas se enfermaron de gripe y murieron hasta 52.000 solo en los Estados Unidos, según los CDC. Obviamente, eso es mucho más que el COVID-19.

La diferencia es que existen más recursos para controlar la propagación de las diversas cepas de la gripe estacional. Existe una vacuna que no es 100 por ciento efectiva, pero puede prevenir la propagación de la gripe a nivel de pandemia. Además, la gente tiene cierta inmunidad a la gripe estacional. En el caso del COVID-19 no existe tal contención.

Los científicos aún no saben tanto sobre este nuevo coronavirus como la gripe estacional. En las primeras investigaciones del brote en Wuhan, China, la tasa de mortalidad fue más alta que el de la gripe estacional, aunque pareció disminuir a medida que mejoraba la atención médica. Aún así, la tasa de mortalidad de COVID-19 es desconocida y se necesita investigar más.

Tengo planes de viaje, ¿debería mantenerlos?

Eso depende de adónde vayas. Actualmente existen alertas de “Nivel 3” en China, Irán, Corea del Sur e Italia. Los CDC recomiendan que evites viajes no esenciales a cualquiera de esos países. Si vas allí, lávate las manos con frecuencia, evita a cualquier persona que parezca estar enferma y ponte en cuarentena durante 14 días en tu casa cuando regreses.

En Japón, el aviso es de “Nivel 2”, lo que significa que los CDC recomiendan que los adultos mayores (de 60 años) y aquellos con condiciones de salud preexistentes eviten viajar allá. Los demás adultos y niños deben evitar a personas enfermas y estar atentos a cualquier síntoma de COVID-19 como la fiebre, tos o la dificultad para respirar 14 días después de regresar.

Hay un aviso de “Nivel 1” para Hong Kong. Si viajas allá, lávate las manos regularmente y evita tocarte la cara; llama a un médico si te sientes con fiebre o tos durante los primeros 14 días de regresar a casa.

El 11 de marzo, el presidente Donald Trump anunció que los viajes desde países europeos, excepto el Reino Unido, serían suspendidos por al menos 30 días a partir del 13 de marzo. Hay excepciones para gente con pasaportes estadounidenses que regresan de Europa, pero aún se estaban formulando detalles.

Varias aerolíneas nacionales han anunciado estar tomando medidas adicionales para limpiar las superficies sólidas de los aviones y, si tú abordas, puedes hacer lo mismo. Los expertos recomiendan que uses un desinfectante para las manos, limpies las superficies duras y, nuevamente, evites tocarte la cara. No hay restricciones vigentes para viajes nacionales.

¿Qué deben hacer los adultos mayores y los que viven en ancianatos para mantenerse saludables?

Las personas con mayor riesgo son los adultos mayores y las personas que tienen un sistema inmunitario más débil.

Las recomendaciones generales para protegerse del coronavirus son las mismas que para la gripe: lávate las manos con frecuencia, evita grandes multitudes y manténte alejado de las personas que estén enfermas.

Para personas de la tercera edad que se viven en ancianatos, es mejor evaluar y limitar el número de visitantes que acuden a las instalaciones. Cualquier miembro del personal que esté enfermo no debe ir a trabajar.

El 11 de marzo, el gobernador Polis dijo que promulgaría reglas de emergencia que limitarían las visitas a ancianatos, y que también ordenaría al Departamento de Servicios Humanos de Colorado (CDHS, en inglés) dirigir las políticas de emergencia para los centros de ancianos, centros de veteranos y el hospital estatal.

El gobernador informó que las personas mayores de 60 años o aquellas con afecciones de salud crónicas eviten viajes innecesarios a áreas de gran brote del país y no asistan a eventos públicos de mucha concurrencia.

¿Qué tan peligroso es?

En general, los expertos sostienen que es difícil evaluar la letalidad de un virus nuevo. Hasta ahora, parece ser menos fatal que otros coronavirus como el SARS o el MERS. Los expertos en enfermedades infecciosas estiman que alrededor del 2 por ciento de las personas infectadas (o menos) mueren a causa de COVID-19, según una investigación del brote inicial en China.

Los adultos mayores de 60 años y las personas con sistemas inmunológicos más débiles tienen mayores probabilidades de agravarse más con esta enfermedad. El riesgo en los niños parecen ser mucho menor.

Alrededor del 80 por ciento de las personas infectadas con COVID-19 sufren síntomas leves y pueden se que desconozcan que lo tienen.

Entonces, si no debería preocuparme, y viajar está bien, y la mayoría de las personas sólo presentan síntomas leves, ¿por qué están cayendo los mercados bursátiles y los gobiernos declaran emergencias?

Esto es medio complicado. Para una persona sana, los expertos dicen que el riesgo de COVID-19 proviene tanto o más de la disrupción social que de la enfermedad misma.

Los mercados bursátiles están reaccionando a una desaceleración en el gasto y la fabricación global causada por el virus. Los gobiernos están declarando emergencias para, en esencia, ponerse en línea para cualquier ayuda estatal o federal que pueda llegar a medida que se propague el virus.

Existen preocupaciones reales sobre si los hospitales tienen la capacidad de manejar la cantidad de pacientes de edad avanzada que están en mayor riesgo, y tener aún espacio y capacidad para tratar lesiones y enfermedades no relacionadas con el virus. Los gobiernos también se preocupan por cómo mantener andando los servicios esenciales en caso de que una gran cantidad de personas se mantengan enfermas durante períodos prolongados.

Todos intentan comunicar que tienen planes de emergencia y que la situación está bajo control.

¿Cómo es una cuarentena?

El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Denver (DDPHE, en inglés) emitió dos órdenes de cuarentena desde el 5 de marzo. Las cuarentenas duran 14 días, al parecer lo que tarda el virus en incubarse.

El departamento define su orden de cuarentena así:

“Una orden de cuarentena es un documento legal con instrucciones para prevenir que personas que han sido expuestas a una enfermedad puedan contagiar la enfermedad a otras personas. Las órdenes indican a las personas en cuarentena a seguir estas reglas:

  • Deberás estar confinado en tu hogar y no deberás asistir a ninguna reunión pública, siempre y cuando no hayan síntomas de la enfermedad en este tiempo.
  • No está permitido ir a la guardería, la escuela o el trabajo, siempre y cuando no hayan síntomas de la enfermedad en este tiempo.
  • No puedes usar el transporte público.
  • No puedes tener visita en casa, al menos que el DDPHE determine que están adecuadamente protegidas y es necesario estar en el hogar; esto está vigente hasta el término de las órdenes de cuarentena.
  • El personal del DDPHE se comunicará contigo diariamente, con posibles visitas al hogar según sea necesario, para controlar tu salud.
  • Deberás controlar tu salud, incluido el registro y la notificación diaria a la salud pública de las siguientes señales y síntomas:
    • Fiebre: toma y registra la temperatura dos veces al día, una por la mañana y otra por la noche.
    • Tos.
    • Falta de aliento o dificultad para respirar.
    • Escalofríos, dolores de cuerpo, dolor de garganta, dolor de cabeza, diarrea, náuseas, vómitos, secreción nasal.

Si sospecho que tengo COVID-19, ¿cuánto me costará la prueba?

Según el CDPHE, la prueba es gratuita actualmente; está cubierto por fondos estatales para brotes.

¿Cómo me hago la prueba?

No todos quienes sospechan tener COVID-19 serán examinados. Colorado no tiene suficientes equipos de prueba para manejar tantos exámenes. Entonces, antes de hacerse la prueba, un paciente debe cumplir al menos uno de los tres criterios:

  1. El paciente tiene fiebre o síntomas de enfermedad de las vías respiratorias inferiores, como tos o dificultad para respirar, y haber estado en contacto con alguien infectado con COVID-19, durante los 14 días posteriores al inicio de los síntomas.
  2. El paciente tiene fiebre o síntomas de enfermedad de las vías respiratorias inferiores (y se hayan descartado otros diagnósticos como la influenza), y el paciente haya viajado recientemente a partes del mundo donde las tasas de infección son altas o se esté propagando, durante los 14 días desde cuando comenzaron los síntomas.
  3. El paciente tiene una enfermedad respiratoria aguda grave (por ejemplo, neumonía, SDRA) que requiere hospitalización y sin un diagnóstico alternativo (por ejemplo, influenza).

Colorado ha establecido un laboratorio de autoservicio y espera agregar capacidad para que los laboratorios privados realicen pruebas pronto, pero la disponibilidad de los equipos de prueba puede seguir siendo un problema.

¿Qué está haciendo Colorado para abordar la propagación de la enfermedad?

El gobernador Polis declaró una emergencia estatal el 10 de marzo debido a las preocupaciones sobre la propagación del nuevo coronavirus.

Polis dijo que la respuesta estatal integral al virus incluye un esfuerzo coordinado que involucra a 10 agencias. Su administración establecerá un comando para administrar los esfuerzos del estado.

El departamento de salud del estado planea coordinar con el sistema de atención médica para prepararse para los casos en Colorado y monitorear activamente la situación a través del laboratorio estatal, que proporciona pruebas siete días a la semana, según Jill Hunsaker Ryan, directora ejecutiva de CDPHE.

Ella dijo que Colorado tiene más de 650,000 máscaras protectoras y un plan “de despliegue, si fuera necesario”. Polis dijo que su administración también tomará otras medidas para mantenerse al tanto de los posibles impactos del virus. Eso incluye proporcionar información a los departamentos y proveedores de salud locales, asegurarse de que los proveedores sepan cómo manejar y recolectar muestras de manera segura las pruebas de personas posiblemente infectadas, y trabajar para manejar posibles interrupciones en la cadena de suministro, incluidos los medicamentos.

El lunes 9 de marzo, la División de Seguros del estado ordenó a las compañías de seguros de salud que cubrieran el costo de los exámenes para posibles casos de COVID-19 sin copago, además de las pruebas gratuitas. Esto fue luego de una declaración federal de que las pruebas de detección de la enfermedad deben considerarse un “beneficio de salud esencial” para el asegurado. El CDPHE aún realiza las pruebas y, junto con los médicos y los departamentos de salud del condado, decide quién califica para las pruebas. Un comunicado del estado dijo que las autoridades aún están explorando opciones para cubrir el costo de los exámenes para los residentes sin seguro e indocumentados.

El estado también ordenó a las compañías de seguros que permitieran a las personas aseguradas obtener reabastecimientos de una prescripción por adelantado para reducir los viajes a la farmacia y promover los servicios de telemedicina.

El Departamento de Trabajo y Empleo del estado emitió una regla de emergencia que requiere tiempo libre remunerado para los empleados (por hora) que trabajan en servicios de alimentos, educación, cuidado infantil y cuidado de poblaciones vulnerables para permitir que se les haga la prueba del virus COVID-19 si muestran síntomas. Ese tiempo libre pagado es por un máximo de cuatro días y no cubriría ningún período de cuarentena para aquellos que den positivo.

El viernes 13 de marzo, Polis prohibió las reuniones públicas de más de 250 personas a menos que puedan demostrar que las personas pueden mantenerse al menos a seis pies de distancia.

¿Qué hay de las escuelas? ¿Las prisiones? ¿Cómo van a controlar la propagación en entornos institucionales?

Hasta ahora, no se han reportado casos de COVID-19 entre las poblaciones de prisioneros o del personal que trabaja en las cárceles, según el Departamento de Correcciones de Colorado. Cada prisión hace planes para aislar a cualquiera que pueda mostrar síntomas, y ha cancelado todas las visitas de los reclusos hasta nuevo aviso.

Lo mismo es cierto en muchos distritos escolares de Colorado, donde se discuten los planes de control de enfermedades en caso de que sean necesarios.

El jueves 12 de marzo, varios distritos escolares del lado este de las montañas rocosas, incluso las Escuelas Públicas de Denver (el distrito escolar más grande del estado), han instituido cierres extendidos de todas las escuelas a medida que el coronavirus se propaga por Colorado.

Cualquier cierre prolongado dejará a las familias buscando formas de proporcionar el cuidado de sus niños. Las escuelas también están anticipando cómo los estudiantes pueden continuar su plan de estudios de forma remota y cómo proporcionar comida a los alumnos que dependen de almuerzos gratuitos o reducidos.

Otros distritos escolares en Colorado aún no han tomado la decisión sobre si cerrar, pero todos han comenzado a planificar la posibilidad.

El martes 10 de marzo, Colorado College se convirtió en la primera institución grande en el estado en pedirle a los estudiantes que permanezcan fuera del campus por un período prolongado, extendiendo las vacaciones de primavera y ofreciendo cursos en línea para el próximo bloque del semestre. Se les pidió a los estudiantes que salieran del campus antes del final del día el 18 de marzo, y planeen no regresar hasta al menos el 15 de abril — y tal vez no por el resto del año. La institución se comprometió a hacer arreglos con los alumnos de últimos año para que se gradúen a tiempo.

Otros tres campus siguieron esta directriz el 11 de marzo: la Universidad de Colorado en Boulder, Denver y Colorado Springs; seguidos por la Universidad Estatal de Colorado y la Universidad de Denver. Todos están mudando sus clases y exámenes en línea, pero en plazos ligeramente diferentes.

¿Qué están haciendo los empleadores si creen que un trabajador ha estado expuesto al COVID-19?

Pocos empleadores en todo el estado han avisado a sus trabajadores quedarse en casa en cuarentena en el dado caso que hayan estado expuestos al virus. En Boulder, una escuela le pidió a un maestro que podría haber estado expuesto recientemente en un crucero que se quedara en su casa. La escuela envió una carta a las familias. Un empleado del Centro Federal de Denver en Lakewood también está en cuarentena. Otro empleado federal en Denver también pudo haber estado expuesto al nuevo coronavirus y está bajo cuarentena domiciliaria. Por precaución, la Oficina de Ingresos de Recursos Naturales dijo que sus empleados tenían la opción de trabajar desde casa hasta el lunes 9 de marzo.

¿Existe una vacuna, medicamento o tratamiento para el COVID-19?

Actualmente, no hay cura para COVID-19. Sin embargo, investigadores de la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins recibieron una muestra del coronavirus a mediados de febrero.

El vicepresidente de investigación de CSU, Alan Rudolph, dijo que lo más pronto que se puede desarrollar una vacuna para el coronavirus es 18 meses. Eso incluye alrededor de 6-8 meses de pruebas en animales seguidos de ensayos con humanos, fuertemente regulados por la Administración Federal de Drogas.

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