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¿Por Qué El Jabón Es Tan Efectivo Para Detener La Propagación Del Coronavirus?

¿Por qué el jabón es tan efectivo para detener la propagación del coronavirus?

Con el miedo y la desinformación propagándose junto con el coronavirus nuevo, un científico ha explicado por qué una humilde barra de jabón es una de las armas más importantes en nuestro arsenal contra el microbio que provoca la COVID-19.

El jabón aniquila los virus, incluido el SARS-CoV-2 —el patógeno que provoca la enfermedad COVID-19 y que no debe confundirse con el virus del SARS— porque es capaz de disolver su membrana de grasa, según explicó Palli Thordarson, profesor de química en la Universidad de Nueva Gales del Sur.

En un hilo de Twitter, Thordarson dijo que esto provoca que el virus se derrumbe “como un castillo de naipes” y se vuelva inactivo (pero no muere, ya que técnicamente no está vivo). El agua sola no es suficiente, según Thordarson, ya que “‘solo’ compite con las interacciones fuertes ‘como de pegamento’ entre la piel y el virus a través de los lazos de hidrógeno. Los virus son muy pegajosos y tal vez no cedan”.

“El agua jabonosa es totalmente diferente”, explicó Thordarson. “El jabón contiene sustancias similares a la grasa conocidas como anfifílicas, algunas de ellas son estructuralmente muy similares a los lípidos en la membrana del virus. Las moléculas del jabón ‘compiten’ con los lípidos en la membrana del virus”.

Y dado que nuestras manos son “muy ásperas y arrugadas”, necesitamos frotarlas y empaparlas para asegurarnos que el jabón llegue a toda parte de la piel, dijo él.

Thordarson prosiguió abordando por qué el jabón es mejor para desactivar los virus que otros productos. “Los desinfectantes, o líquidos, toallitas, geles y cremas que contienen alcohol (y jabón) tienen un efecto similar, pero no son realmente tan buenos como el jabón normal. Aparte del alcohol y el jabón, los “agentes antibacteriales” en estos productos afectan muy poco la estructura del virus”.

“En consecuencia, muchos productos antibacteriales son básicamente solo una versión costosa el jabón en términos de cómo actúan con los virus. El jabón es lo mejor, pero las toallitas con alcohol son buenas cuando el jabón no es práctico o no se tiene a la mano (p.e. en recepciones de oficinas)”, dijo él.

El consejo de Thordarson es acorde con el que dio la Organización Mundial de la Salud, la cual el mes pasado instó al público a “¡nunca subestimar el poder de la humilde barra de jabón!”

“Lavarte las manos con regularidad —ya sea con un producto para manos con base alcohólica o jabón y agua comunes— es una de las maneras más efectivas de protegerte y a otros de la #COVID19 y muchas otras enfermedades”.

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