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Denuncian Venta De Mascarillas Falsas En EEUU

Denuncian venta de mascarillas falsas en EEUU

WASHINGTON (AP) — En un día en el que los nuevos casos de coronavirus se dispararon, los suministros de equipo de salud eran escasos y un médico angustiado advirtió que estaba siendo enviado a la guerra sin balas, un avión de carga aterrizó en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, supuestamente trayendo la munición que médicos y enfermeras han estado pidiendo: alunas de las primeras mascarillas N95 que han llegado a Estados Unidos en casi seis semanas.

Trabajadores de salud que carecían de la crucial protección ya habían contraído COVID-19 tras tratar a pacientes infectados con el contagioso coronavirus. Ese mismo día, un médico que le había dicho a un amigo en un mensaje de texto que no se sentía seguro sin suministros protectores o mascarillas N95 murió a causa de la infección. Fue la primera de esas muertes reportada en Estados Unidos de acuerdo con el Colegio de Médicos de Emergencias de Estados Unidos.

Pero el cargamento que arribó esa noche a finales de marzo no iba a resolver el problema. Una investigación de The Associated Press concluyó que esas mascarillas eran falsificaciones: como lo son millones de mascarillas, guantes, batas y otro equipo médico siendo usando en hospitales en todo el país.

Antes de la pandemia, las agencias federales de comercio en Estados Unidos estaban centradas en el combate a falsificaciones de artículos de lujo y software, mayormente de China. A medida en que la enfermedad se diseminó por Estados Unidos, la misión cambió a los suministros médicos. Hasta la fecha, la Operation Stolen Promise, iniciada por la agencia de investigaciones del Departamento de Seguridad Nacional, ha llevado a 11 arrestos y 519 confiscaciones, pero las falsificaciones siguen llegando — no solamente mascarillas, sino también medicamentos con etiquetas cambiadas y pruebas y curas falsas para COVID-19, de acuerdo con la agencia.

“Es algo sin precedentes”, dijo Steve Francis, subdirector de la HSI para investigaciones de de comercio global. “Estos son tiempos realmente malos para las personas que están tratando de hacer lo correcto y ayudar y que terminan siendo explotados”.

La historia de cómo una marca de falsificaciones ha infiltrado las cadenas de suministro en Estados Unidos ilustra cómo la falta de coordinación en medio de amplias escaseces ha sumido en el caos el sistema médico del país.

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